[도서정가제 기획 특집] (1) 한국서점조합연합회 이종복 회장 “서점과 책의 미래 생각해야”
[도서정가제 기획 특집] (1) 한국서점조합연합회 이종복 회장 “서점과 책의 미래 생각해야”
  • 김규용 기자
  • 승인 2019.12.31 14:58
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  • 조회수 2144
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“한글과 우리말을 어떻게 보호할 것인지에 관한 우선 논의가 필요”

본 기사는 도서정가제 기획특집의 일환이다. 관련해 보다 상세한 내용은 해당 기사(클릭)를 통해 읽을 수 있다.

본 특집의 기사들은 뉴스페이퍼의 입장과 다를 수 있으며, 각 단체와 개인의 입장을 충실히 담기 위해 노력했다.  

한국서점조합연합회 이종복 회장 [사진 = 이민우 기자, 편집 = 김보관 기자]
한국서점조합연합회 이종복 회장 [사진 = 이민우 기자, 편집 = 김보관 기자]

[뉴스페이퍼 = 김규용 기자] 최근 개정 도서정가제의 실질적 효과와 개선 필요성이 재논의되며 이에 따른 도서·출판 관계자와 독자들의 이목이 집중되고 있다. 특히, 웹소설과 전자책을 즐겨보는 독자들이 밀집한 각종 SNS, 커뮤니티에서의 반발은 물론 “도서정가제 폐지 청원”이 등장하며 20만명의 동의를 얻기도 했다.

“출판문화산업진흥법” 제6장 간행물의 유통 등 제22조(간행물 정가 표시 및 판매)에 명시된 현행 도서정가제는 2014년 개정되었으며 도서 할인율을 최대 15%로 제한한다. 도서정가제는 해당 법령에 따라 3년 주기로 재검토하도록 규정되어있으며 내년 11월 검토 시한을 앞두고 있다. 

이에 뉴스페이퍼는 도서정가제와 밀접하게 닿아있는 국내 중소서점들의 목소리를 듣고자 한국서점조합연합회 이종복 회장을 만났다. 한국서점조합연합회는 전국 서점인들의 권익 향상과 국민의 독서문화 진흥을 위해 1949년 설립된 단체로, 전국 각지에 산재해있는 서점들의 연합체다. 

한국서점조합연합회 이종복 회장 [사진 = 김보관 기자]
한국서점조합연합회 이종복 회장 [사진 = 김보관 기자]

지난 5월 말부터 임기를 시작한 이종복 회장은 서울에서 한길서적을 운영 중이다. 그는 “서점을 오랫동안 지켜내고 싶다는 마음, 서점의 부활까지는 아니라도 유지하고 지켜내 보고 싶은 마음에 회장직을 맡게 되었다.”는 말로 운을 뗐다.

이종복 회장은 이어 영풍문고, 교보문고, 반디앤루니스, 알라딘 등 대기업 서점 분포도를 제시했다. 해당 자료에 따르면 대부분 대형서점이 수도권 내지는 대도시에 집중되어있을 뿐만 아니라 모두 거의 동일한 분포도를 관찰할 수 있었다. 

교보문고와 영풍문고의 전국 매장 분포도 [사진 제공 = 한국서점조합연합회]

이종복 회장은 ‘책은 문화 상품인데, 대기업 서점이 없는 곳에 사는 독자들이 이를 접할 수 없다면 모두가 같은 기회를 누리지 못하는 것과 같다.”는 말을 전했다. 실제로 대형서점이 없는 지역에는 중소서점이 자리해 주민들과 소통한다는 주장이다.

그의 말에 의하면, 대기업 서점이 존재하지 않는 지역이나 귀퉁이의 서점이 생존 가능해야 각 지역의 문화 접근도가 어느 정도 균일하게 보장될 뿐만 아니라 아마존과 같은 해외 기업의 국내 진출에도 대응할 수 있다. 특정 대도시에 밀집된 국내 대형서점은 아마존과 같은 글로벌 기업이 들어왔을 때 살아남기 힘들지만, ‘쇼룸’으로서의 지역 중소서점은 그 외의 지역에서 도서 소비자층의 저변을 높일 수 있는 핵심 역할을 해낸다는 것이다. 

도서정보원 관련 통계 (도서를 선택할 때 참조하는 정보가 무엇인지) [사진 출처 = 2018 독서진흥에 관한 연차보고서, 저자 = 책과사회연구소]
도서정보원 관련 통계 (도서를 선택할 때 참조하는 정보가 무엇인지) [사진 출처 = 2018 독서진흥에 관한 연차보고서, 저자 = 책과사회연구소]

한국서점조합연합회 이종복 회장은 “통상적으로 학습지는 뚜렷한 계획과 목적이 있는 상태에서 이뤄지는 ‘목적구매’, 단행본은 ‘충동구매’ 항목에 포함된다.”며 “오프라인 중소서점이 사라지면 책을 직접 접하며 충동 욕구를 일으킬 수 있는 ‘쇼룸’과 같은 공간이 줄어들어 결국 국내 도서·출판 시장을 축소하는 결과를 초래할 것이다.”는 우려를 밝혔다.

한국서점조합연합회 이종복 회장 [사진 = 김보관 기자]
한국서점조합연합회 이종복 회장 [사진 = 김보관 기자]

도서정가제와 관련해서는 “실제로 도서·출판 업계에 종사하는 사람들의 미래를 보다 폭넓게 고민해볼 필요가 있다.”는 말과 함께 도서정가제를 시행하는 나라와 그렇지 않은 나라의 차이점을 짚었다. 도서정가제를 유지하는 독일, 프랑스, 이탈리아 등은 비영어권이다. 

이종복 회장은 해외의 도서정가제는 ‘자국의 말과 글로 된 콘텐츠를 보호하기 위한 목적을 가진다’고 설명했다. 그는 “도서정가제는 질이 낮고 값싼 번역서의 무분별한 도입 및 판매를 막아줌과 더불어 아마존 등의 외국 업체의 진출로부터 국내 서점을 지켜주는 역할을 한다.”는 말을 덧붙였다.

규모별 서점 수 추이 [사진 출처 = 2018 독서진흥에 관한 연차보고서, 저자 = 책과사회연구소]

한국서점조합연합회 이종복 회장은 “도서정가제를 통해 단순히 ‘서점 사업자’를 보호하자는 게 아니다. ‘서점’을 보호하자는 거다. 서점 사장님이나 특정 사업자가 아닌 ‘서점’ 자체를 유지하고 보호하는 게 진짜 출판생태계를 위하는 일일 것이다.”라고 강조했다.

그는 “도서정가제를 마치 ‘만병통치약’처럼 여기면 안 된다.”라며 “온라인 서점이 하는 역할도 분명 있다. 그러나 온라인 구매 단행본의 상당 부분은 목적구매다. 목적구매만 가지고 가면 시장은 줄어들기 마련이다. 오프라인과 온라인, 각각의 역할이 있다. 그 역할 아래에서 균형 있게 생태계를 유지해야 한다.”는 말로 오프라인 지역 서점의 중요성을 다시 한번 되짚었다. 

한국서점조합연합회 이종복 회장 [사진 = 김보관 기자]
한국서점조합연합회 이종복 회장 [사진 = 김보관 기자]

완전도서정가제 논의 속에서 주로 대두된 웹소설, 웹툰, 이북에 관해서는 “출판 시장 전체를 놓고 보자면 그리 크지 않고 미미하다. 또한, 지극히 제한된 장르만 움직이고 있다. 특정 장르 이상은 움직이지 않는다. 이북을 할 수 있는 출판사도 많지 않다.”며 오프라인 서점들에 큰 문제나 위협이 되지 않는다는 견해를 보였다.

이종복 회장은 “웹소설, 웹툰, 이북 등의 시장은 일정 크기 이상 커지지 않을 거로 예상된다.”며 “다만 그들이 종이책과 동일한 가치를 가지고 부가세 면세 혜택을 받는다면 ISBN을 부여받아야 맞다.”고 했다.

한편, ‘도서정가제가 결국 대형 온·오프라인 서점과 대형 출판사의 이익만 보장했다.’는 일부 자료에 관해서는 반대 견해를 내비친 이종복 회장은 “도서정가제를 해야 하는 이유는 단순히 판매자의 이익을 위해서가 아닌 소비자들의 신뢰 회복에 있다.”고 전했다. 서점마다 각기 다른 가격에 도서를 판매하게 될 시 소비자들의 불신을 초래한다는 이야기다.

나아가 그는 “책의 생명은 다양성에 있다. 제한된 기획사에서 입맛에 맞는 제품만 만들어 진열하고 판매하는 것이 과연 책의 가치를 지키는 일인가? 본질적 의미를 고민할 때다.”라며 “도서정가제 안에 모든 사안을 포함 시키기보다 출판문화, 문화산업, 유통 등으로 더 세분화해 각각의 문제점을 논의하고 해결해나가야 한다.”고 했다. 

제3차 독서문화진흥 기본계획(2019~2023) 주요 기대 효과 [사진 출처 = 문화체육관광부]
제3차 독서문화진흥 기본계획(2019~2023) 주요 기대 효과 [사진 출처 = 문화체육관광부]

한국서점조합연합회 이종복 회장은 “도서정가제를 재정비할 때 단순히 코앞의 지점만 바라보기보다 3년, 6년, 10년 후 등의 목표지점을 정확히 설정하고 지속 가능한 논의를 해보았으면 좋겠다.”는 말로 앞으로의 방향성을 전망했다.

또한, 법 제도 개선과 함께 고착화된 유통 구조를 뜯어고쳐야 한다는 점을 짚었다. 이종복 회장은 “서점의 파트너라 할 수 있는 도매상이나 총판과 같은 공급자도 함께 고민해야 한다.”며 도서 공급률 불균형의 문제 해결, 물류비용 감축 방안, 표준화된 도서 데이터베이스, 바코드 위치의 통일 등의 대안을 촉구했다.

답변을 전하는 한국서점조합연합회 이종복 회장 [사진 = 김보관 기자]
답변을 전하는 한국서점조합연합회 이종복 회장 [사진 = 김보관 기자]

한국서점조합연합회 이종복 회장은 끝으로 ‘서점’의 본질을 이야기했다. 그는 최근 유행하는 독립서점이나 이색서점들을 언급하며 “책 판매가 목적이 아니고 무늬만 서점인 곳, 서점임을 이용해 정부 지원 자금 받으면서 책 판매보다 커피 또는 맥주 판매 등이 주인 곳 등이 많다.”고 안타까움을 표현했다. 

그는 “책을 판매해 생계를 유지하는 서점이 많아져야 한다. 독자의 감수성이나 향수를 자극해 도서 시장의 저변을 늘려가려면 지역 공간이 남아 전시장 역할을 해야 한다.”고 했다. 책에 대한 독자들의 감수성이나 향수를 자극해 공연이나 전시, 주류 판매, 문화 행사를 주도하고 ‘책’은 단순히 ‘미끼상품으’로 이용하는 서점들에 대한 비판적 인식을 보인 것이다. 이에 이종복 회장은 ‘책을 판매하는 서점’에 집중된 국가 지원과 ‘지역 서점 인증제도의 획일화’를 주장하고 있다. 

이종복 회장은 “한국서점조합연합회 회장으로 취임하며 ‘건강한 서점, 대대손손 물려줄 수 있는 서점을 만들자’는 다짐을 했다.”며 ‘서점’이라는 공간, 책의 미래에 대해 모두 함께 고민하고 생각할 수 있기를 염원했다.


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